Alcohol, Fumar, Drogas: ¿Pueden las soluciones digitales ayudar a los adictos?

La adicción y la dependencia arruinan las vidas

Una vez que te vuelves adicto, se queda contigo por mucho tiempo, si no de por vida. No importa si se trata de cigarrillos, alcohol, medicamentos, drogas, juegos de azar, sexo, etc., cualquiera de estas sustancias o fenómenos podría causarle una fuerte dependencia y podría impactar negativamente en su vida cotidiana.

Al igual que en el caso de las enfermedades crónicas, te despertarás y te acostarás con él todos los días. Puede que superes los puntos más bajos, pero incluso si consigues luchar contra la sustancia -y contra ti mismo, para el caso-, las ruinas esqueléticas de la adicción esperarán en un rincón sombrío para volver a tomar forma debido a un colapso inducido por factores psicológicos o ambientales. En el peor de los casos, la adicción se come tu vida, la de tu familia y, en gran número, incluso la de comunidades enteras.

Las estadísticas mundiales son inquietantes. En un estudio se determinó que en 2015 la prevalencia estimada de episodios graves de consumo de alcohol era del 18,4% en la población adulta; del 15,2% en el caso del consumo diario de tabaco; y del 3,8, 0,77, 0,37 y 0,35% en el caso del consumo de cannabis, anfetaminas, opiáceos y cocaína en el año anterior, respectivamente. Las regiones europeas tenían los niveles más altos de consumo de licor y cigarrillos. Las tasas de recaída son aún más preocupantes. El Instituto Nacional de Alcoholismo y Abuso de Alcohol de los Estados Unidos ha citado evidencia de que el 90 por ciento de los alcohólicos experimentará al menos una recaída después del tratamiento, y eso es más o menos la misma tasa en el caso de la nicotina y la heroína también. La tasa media de recaída de las drogas se sitúa entre el 40 y el 60%, lo que significa que el tratamiento y la rehabilitación deben ser persistentes y planificados a largo plazo.

¿Cómo podrían entrar en escena las soluciones digitales?

Por lo tanto, se necesita una enorme fuerza de voluntad junto con ayuda profesional, un entorno social de apoyo, una infraestructura médica apropiada y procedimientos de seguimiento consistentes para salir del insoportablemente profundo agujero de la adicción.

En este contexto, las tecnologías disruptivas podrían actuar como instrumentos adicionales para la gestión del tratamiento preventivo o reactivo tanto para las víctimas como para los médicos. El tratamiento médico, la terapia psicológica o psiquiátrica (ya que la adicción va de la mano de los trastornos de salud mental) no puede ser sustituida por ninguna solución digital. Sin embargo, estos pueden actuar como indicadores del uso de sustancias y, por lo tanto, ayudar a darse cuenta de los problemas, o ayudar a los programas de prevención y apoyar el proceso de recuperación.

Aquí, recogimos los medios digitales más útiles en la lucha contra el alcohol, el tabaco y los problemas de juego. Nos referiremos brevemente a la cuestión del uso indebido de drogas y al posible papel de la salud digital en la crisis de los opiáceos.

El alcohol es responsable de 1 de cada 20 muertes en todo el mundo

La guerra contra el alcohol es la más difícil cuando se trata de la lucha contra las sustancias. Al contrario de lo que sucede en todos los demás casos, ya sea que se trate de fumar, de drogas o de juegos de azar, existe una alta presión social para beber. El ritual de consumir vino, cerveza, ginebra, whisky, vodka, cócteles, ron, absenta, coñac, tequila - la lista podría seguir y seguir - está tan profundamente arraigado que ni siquiera las "sobrias" tasas de muerte y adicción o las enfermedades relacionadas con el alcohol desalientan a la gente de beber. Aunque la prohibición del alcohol en los Estados Unidos en el decenio de 1920 redujo los niveles de consumo durante un tiempo y muchas regiones como Noruega, Finlandia, Islandia o Rusia experimentaron con la prohibición del licor, al final resultó que las restricciones que afectan a toda la población sólo funcionan en países con creencias sociales arraigadas contra el alcohol. Piensa en los países musulmanes, como Arabia Saudita.

Sin embargo, el alcohol es una droga poderosa y cobra demasiadas vidas. En el último informe de la OMS publicado en septiembre, la organización dice que más de 3 millones de personas murieron como resultado del uso nocivo del alcohol en 2016. Esto representa 1 de cada 20 muertes. Más de tres cuartas partes de estas muertes se produjeron entre hombres, aunque el dato más llamativo es que el uso nocivo del alcohol causa más del 5 por ciento de la carga de morbilidad mundial. Se estima que en todo el mundo hay 237 millones de hombres y 46 millones de mujeres que sufren trastornos por el consumo de alcohol, y los países de altos ingresos de Europa y del continente americano van a la cabeza.

Con pulseras y aplicaciones contra el licor

Varias tecnologías, como aplicaciones, rastreadores o programas en línea tienen como objetivo la prevención del consumo excesivo de alcohol o el tratamiento de los problemas de alcohol existentes.

Como en la mayoría de los casos de abuso de sustancias, la prevención es de suma importancia. Si bien las investigaciones exhaustivas determinaron que lo mejor para nuestra salud sería no consumir alcohol en absoluto, los métodos de moderación en el consumo ya pueden ayudar a evitar problemas más graves relacionados con la salud, problemas de borrachera o adicción.

Muchas aplicaciones como AlcoDoid o Daybreak podrían ayudar a los usuarios a controlar la cantidad de alcohol que consumen y tener una idea más clara de su postura ante el licor. Un accesorio llamado Skyn, que se parece al tipo de pulsera que usan los corredores para medir su velocidad y sus latidos, calcula el contenido de alcohol del cuerpo. Tres cuartos de hora después de beber, el portador del Skyn puede ver su contenido de alcohol en sangre (BAC) en la pulsera. El brazalete inteligente Proof, presentado en la CES 2017, ofrece algo similar. La pulsera está conectada a una aplicación, que puede decirte el nivel de alcoholemia y cuánto tiempo pasará hasta que vuelvas a estar sobrio. Esto podría ser útil para las personas que quieren reducir su consumo de alcohol, pero también para aquellos que quieren mantenerse por debajo del nivel máximo de alcoholemia para la conducción.

Por otro lado, muchos programas tienen la intención de apoyar a los alcohólicos en su viaje hacia la sobriedad absoluta, también. Por ejemplo, la aplicación llamada Veinticuatro horas al día ofrece meditaciones diarias que incluyen oraciones o textos religiosos como muletas en la lucha contra el alcohol, mientras que la Guía de los 12 pasos - AA está basada en el programa de Alcohólicos Anónimos (AA) e incluye una calculadora de sobriedad. Más allá de las aplicaciones para teléfonos inteligentes y los artículos de vestir, en el marco de un programa piloto en Belarús, el Brasil, la India y México, las Naciones Unidas pusieron en marcha innovadores portales electrónicos con herramientas de intervención de autoayuda, entre otras, que proporcionan una herramienta de autoexamen para el uso peligroso y perjudicial del alcohol y un programa de autoayuda totalmente informatizado para las personas que desean reducir o dejar de consumir alcohol.

Vidas que se hacen humo

A pesar de las campañas generales contra el tabaquismo en numerosos países (muy desarrollados) -prohibición de fumar en los espacios públicos, restricciones a la publicidad del tabaco y a los canales de comercialización-, las estadísticas sobre las cuestiones relacionadas con el tabaco no son menos decepcionantes que en el caso del alcohol. Una de las razones es que, si bien la actitud en los países europeos y en los Estados Unidos es muy contraria al consumo de tabaco, las empresas tabacaleras hacen una publicidad masiva en los países en desarrollo, especialmente en África y Asia, donde el número de fumadores se dispara.

Esto es frustrante en muchos niveles, pero principalmente porque es casi de conocimiento común que el fumar aumenta el riesgo de muerte por enfermedad cardíaca isquémica, cáncer, derrame cerebral y enfermedades respiratorias. Sólo en 2016, el consumo de tabaco causó más de 7,1 millones de muertes en todo el mundo (5,1 millones en hombres, 2,0 millones en mujeres). La mayoría de esas muertes (6,3 millones) se atribuyeron al consumo de cigarrillos, seguido del humo de segunda mano (884.000 muertes).

Deje de fumar aplicaciones, encendedores inteligentes y mas

Por suerte, los desarrolladores de tecnología de la salud son creativos cuando se trata de ayudar a los individuos que buscan desesperadamente maneras de dejar de fumar. Una de las formas más populares es descargar una aplicación que te entrena para desarrollar un plan personalizado para dejar de fumar. Deje de fumar: Cessation Nation, Craving to Quit o QuitNow! ofrecen ayudas virtuales en caso de que quieras dejar de fumar.

Yendo más allá de las aplicaciones, una compañía con sede en los Estados Unidos, Chrono Therapeutics, desarrolló un parche transdérmico digital que libera nicotina en intervalos de tiempo cuando las ansias son más fuertes. El setenta y cinco por ciento de los fumadores fuman su primer cigarrillo a los 30 minutos de despertarse, y este parche digital de nicotina resuelve el anhelo matutino al proporcionar apoyo incluso antes de que el anhelo se manifieste. Otros instrumentos son los encendedores inteligentes, como el Quitbitlighter y las pitilleras, o las prendas de vestir con rastreo de nicotina que rastrean el hábito de fumar y apoyan al consumidor proporcionándole información perspicaz para tomar decisiones más saludables.

Además, los investigadores de la Universidad de la Reserva Case Western están usando tecnología de sensores vestibles para desarrollar un sistema de alerta automático para ayudar a las personas a dejar de fumar. La aplicación para teléfonos inteligentes, inicialmente limitada a los sistemas operativos basados en Android, envía automáticamente mensajes de vídeo de 20 a 120 segundos a los fumadores cuando los sensores detectan movimientos específicos de brazos y cuerpos asociados con el tabaquismo.

La tecnología digital no dejará atrás a los drogadictos

Las sustancias más dolorosas y destructivas con las menores tasas de éxito en la rehabilitación son las drogas "duras". Los opiáceos, la heroína, la cocaína, la metanfetamina y similares son increíblemente difíciles de combatir. Hoy en día, mueren más estadounidenses por sobredosis de drogas que por accidentes automovilísticos o muertes por armas de fuego. En total, las sobredosis de drogas mataron a 47.000 personas en los EE.UU. en 2014. Eso es 130 muertes por día, en promedio. La mayoría de esas muertes, 29.000, u 80 por día, se debieron a un opiáceo. Actualmente, la Sociedad Americana de Medicina de Adicción dice que más de dos millones y medio de estadounidenses tienen un trastorno por consumo de opiáceos. Mirando alrededor del mundo, las estadísticas no son ni una pulgada más tranquilizadoras. El número de personas que consumen drogas ha aumentado constantemente en los últimos años. Según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, 255 millones de personas eran consumidores frecuentes en 2015.

Aunque las tecnologías disruptivas tampoco pueden sustituir el tratamiento médico o la orientación psicológica en este caso, la inteligencia artificial, los mapas digitales, diversas aplicaciones para teléfonos inteligentes o las recetas electrónicas podrían ayudar en el proceso. Una alternativa emocionante se presenta con la aparición de la realidad virtual como una forma de evitar el uso de analgésicos recetados o como una estrategia de distracción en el momento del anhelo durante el proceso de rehabilitación. En mayo de 2018, la FDA realizó otro esfuerzo: la agencia lanzó un desafío de innovación para aumentar los esfuerzos de uso de la mSalud y la telesalud para combatir la epidemia de abuso de opiáceos en la nación. La iniciativa muestra la creencia de la FDA de poder mitigar la destrucción de la crisis con el desarrollo de nuevas herramientas digitales.

No es una sorpresa que los expertos piensen así. Un par de días antes de que comenzara la campaña, los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en San Luis anunciaron en un estudio que una plataforma automatizada de mensajes de mHealth podía ayudar a las personas a lidiar con el abuso de opiáceos para frenar sus ansias. La plataforma lanzó llamadas telefónicas automatizadas o mensajes SMS con la misma frecuencia que a diario, habiendo preguntado a los pacientes si habían consumido opiáceos en el último día o si tenían ganas de consumirlos. Una respuesta afirmativa desencadenó preguntas de seguimiento y un sistema de triaje de tres niveles, lo que permitió al equipo de cuidados hacer más preguntas, enviar una alerta a un administrador de cuidados para que se ponga en contacto con el paciente o programar una visita de emergencia. Después de tres meses, el uso de opiáceos disminuyó significativamente. Aunque se necesita más investigación sobre el tema, los resultados preliminares son alentadores.

Como los cigarrillos, el alcohol o las drogas prometen una salida fácil de los problemas o simplemente una solución para pasarlo bien, o al menos una mejor que las situaciones de la vida cotidiana, la guerra contra la adicción se hace más difícil de creer. Junto con los problemas de salud mental, los problemas financieros o los problemas en el entorno de un individuo: parece ser casi imposible hacer nada. No estamos diciendo que las tecnologías de salud digital hagan maravillas aquí, ya que podrían representar sólo una herramienta en un arsenal, pero podrían ser una herramienta útil en las manos de aquellos que tienen la fuerza de voluntad, la ayuda profesional y un entorno de apoyo para salir del oscuro valle de la adicción.