La salud digital apoya la lucha contra los opiáceos

Es doloroso incluso leer sobre el elevado número de personas que sufren, por lo que decidimos cartografiar cómo la salud digital podría ayudar a hacer frente a la crisis de los opiáceos.

¿Por qué es tan difícil lidiar con la crisis de los opiáceos?

Una vez que te vuelves adicto, se queda contigo por mucho tiempo, si no de por vida, como una enfermedad crónica. Puedes superar los puntos más bajos, donde ya nada importa, donde sólo existe el caparazón vegetariano de ti y las cosas: la droga, el alcohol, la medicación, pero incluso si logras combatir la sustancia -y a ti mismo, para el caso- las ruinas esqueléticas de la adicción esperarán en un rincón sombrío para volver a tomar forma debido a un colapso inducido por factores psicológicos o ambientales. En el peor de los casos, la adicción se come vidas, familias, comunidades.

Se necesita una enorme fuerza de voluntad junto con ayuda profesional, un entorno social de apoyo y una infraestructura médica apropiada para salir de un agujero tan insoportablemente profundo. La tasa de recaída se sitúa entre el 40 y el 60%, lo que significa que el tratamiento y la rehabilitación deben ser persistentes y planificados a largo plazo. Además, no sólo las consecuencias psicológicas, físicas o sociales, sino también las financieras son una carga. El Instituto Nacional sobre el Uso Indebido de Drogas estima que, por ejemplo, el uso indebido de medicamentos de venta con receta le cuesta al sistema de salud de los Estados Unidos 26.000 millones de dólares en 2013.

Así pues, para combatir eficazmente una grave crisis de drogas, es necesario disponer de abundantes recursos, soluciones a largo plazo y una cooperación en gran escala durante un largo período de tiempo. Esa es la razón por la que es dolorosamente difícil mitigar eficazmente las consecuencias de una crisis de drogas en toda regla.

Estadísticas aleccionadoras

El opio es uno de los adictos más fuertes, y los opioides - drogas sintéticas derivadas del opio - no son menos peligrosos. El New Yorker señala en su impresionante y aterrador artículo sobre la propagación de los analgésicos opiáceos debido a las despiadadas tácticas de marketing de la familia Slacker y Purdue Pharma, que incluso los romanos utilizan la amapola como símbolo tanto del sueño como de la muerte. El autor explicó a continuación que durante mucho tiempo los médicos se habían mostrado reacios a prescribir opiáceos fuertes, excepto para el dolor agudo del cáncer y los cuidados paliativos al final de la vida, debido a un temor antiguo y bien fundado sobre las propiedades adictivas de estas drogas.

Sin embargo, a finales de la década de 2000, se produjo un cambio de actitud hacia la prescripción de opioides con mayor confianza, y las consecuencias no dejaron de producirse. La Sociedad Estadounidense de Medicina de Adicción determinó que, de 1999 a 2008, aumentaron paralelamente las tasas de mortalidad por sobredosis, las ventas y las admisiones para el tratamiento de los trastornos por uso de sustancias relacionadas con los analgésicos de venta con receta. La tasa de mortalidad por sobredosis en 2008 fue casi cuatro veces superior a la de 1999; las ventas de analgésicos de venta con receta en 2010 fueron cuatro veces superiores a las de 1999; la tasa de admisión al tratamiento de los trastornos por uso de sustancias en 2009 fue seis veces superior a la de 1999.

De acuerdo con la verdaderamente fascinante y aterradora visualización de The Guardian, las sobredosis se multiplicaron exponencialmente en los últimos 16 años. Hoy en día, mueren más estadounidenses por sobredosis de drogas que por accidentes automovilísticos o muertes por armas de fuego. En total, las sobredosis de drogas han matado a 47.000 personas en los EE.UU. en 2014. Eso es 130 muertes por día, en promedio. La mayoría de esas muertes, 29.000, u 80 por día, se debieron a un opiáceo. Actualmente, la Sociedad Americana de Medicina de Adicción dice que más de dos millones y medio de estadounidenses tienen un trastorno por consumo de opiáceos. El neoyorquino señala que ahora nace un bebé adicto cada media hora. En lugares como Huntington, West Virginia, el diez por ciento de los recién nacidos dependen de los opiáceos. Los fiscales del este de Tennessee recientemente presentaron demandas contra Purdue, y otras compañías, en nombre de "Baby Doe" - un término colectivo para bebés nacidos adictos a los opiáceos.

¿Qué se puede hacer? ¿Cómo podría ayudar la salud digital?

Como con cualquier otra enfermedad, la lucha contra la adicción requiere un tratamiento adecuado, en forma de medicamentos, programas de rehabilitación y orientación psicológica. Dado que la mayoría de las víctimas de la drogadicción a menudo sólo se dan cuenta de los problemas cuando están tocando "fondo", reconocer los primeros signos de la afección no significa necesariamente el primer paso hacia la rehabilitación. Por lo tanto, la forma más eficaz de tratar la adicción es la prevención, pero si la casa ya está en llamas, los programas de rehabilitación son el camino a seguir, y en el peor de los casos, la entrega de recursos - por ejemplo, dosis de naloxona - a los necesitados es de suma importancia.

Aunque las tecnologías de desarticulación no pueden sustituir el tratamiento médico o la orientación psicológica, podrían ofrecer ayuda tanto a las víctimas como a los médicos en la esfera de la prevención, el tratamiento reactivo y la atención de emergencia. Hemos reunido aquí los medios más útiles para ayudar a la lucha en la crisis de los opiáceos.

1) Analítica de datos e IBM Watson

Varios estados lanzaron los llamados programas de vigilancia de medicamentos de prescripción (PDMP), que recurren a las bases de datos para identificar a los pacientes que pueden estar viendo a varios médicos por el mismo medicamento. La herramienta NarxCare va un paso más allá: conecta el PDMP con los registros médicos electrónicos con el fin de ayudar a los médicos a identificar a las personas en riesgo de adicción o de sobredosis proporcionando imágenes, como gráficos y puntuaciones de riesgo, junto con un rápido resumen del historial de prescripción del paciente.

Recientemente, MAP Health Management, que tiene como objetivo aprovechar los datos sanitarios no estructurados y aislados - en registros médicos electrónicos, gráficos en papel y conversaciones sin ningún mecanismo estandarizado - para ofrecer un mejor tratamiento, se asoció con IBM Watson. En mayo de 2017, la compañía dijo que su asociación con el programa de inteligencia artificial estrecha ayudaría a abordar una brecha en el tratamiento de la adicción mediante el uso de datos y tecnología para comprender qué pacientes corren mayor riesgo de recaída. MAP Health Management puede entonces empoderar a los usuarios de su plataforma con recursos relevantes de tratamiento e intervención, con el objetivo de ayudar en última instancia a los expertos en tratamiento, a los administradores de cuidados y a otros a tomar medidas antes de que las víctimas de la adicción recaigan.

2) Mapas digitales

A fin de dar algún sentido al devastador fenómeno, la Zona de Tráfico de Drogas de Alta Intensidad de Washington/Baltimore decidió crear un instrumento que proporcionara a los funcionarios encargados de la aplicación de la ley y de la salud los datos necesarios para responder a la crisis de salud pública lo más rápidamente posible. El resultado fue una aplicación web llamada ODMAP que combina datos a nivel de calle con herramientas de Esri, la compañía de cartografía digital, para ayudar a los funcionarios de salud pública, departamentos de policía y equipos de primera respuesta a rastrear y responder a las sobredosis en tiempo real. Aunque hay muchas aplicaciones que rastrean la crisis de los opiáceos, el ODMAP es particular ya que rastrea específicamente las sobredosis y lo hace en todo EE.UU.

La aplicación visualiza las correlaciones geográficas de los casos de sobredosis, lo que también llevó a conclusiones útiles. Por ejemplo, resultó que las sobredosis ocurren de manera similar a como se propagan las epidemias. Así, si se produce una sobredosis en una comunidad, los funcionarios reciben un aviso del ODMAP de que la "epidemia" podría extenderse en las próximas 8-10 horas. Así, la salud, así como los agentes de la ley, tienen la oportunidad de prevenir tragedias. La herramienta es tan poderosa y se extiende tan rápidamente que desde su lanzamiento en enero de 2017, 70 condados de 19 estados han estado contribuyendo activamente con datos al sistema. Y eso es sólo el comienzo.

3) Recetas electrónicas

La adopción generalizada de las recetas electrónicas -en contraposición a la nota escrita a mano de la vieja escuela- para ciertos analgésicos podría evitar que los estadounidenses sean presa de drogas adictivas como el Vicodin y el OxyContin, escribe el Dr. Atul Gawande, cirujano venerado, pensador en salud y periodista, en un nuevo artículo publicado en la revista médica Annals of Surgery.

Este sistema de prescripción podría "evitar las recetas duplicadas y falsificadas mediante el uso de la autenticación de dos factores; reducir los errores de dosificación; cruzar las bases de datos de los programas de supervisión de recetas; y simplificar el proceso de prescripción para los médicos y los pacientes", dice Gawande. Además, "la prescripción electrónica haría mucho más fácil para los cirujanos escribir recetas más pequeñas que satisfagan las necesidades del 80 por ciento de los pacientes, o incluso el 50 por ciento, sabiendo que pueden ordenar remotamente un suministro adicional si un paciente lo necesita". Además, el uso de recetas electrónicas limitaría la posibilidad de que los médicos que dirigen las llamadas "fábricas de píldoras", clínicas del dolor que prosperan en un negocio mayorista de emisión, por ejemplo, de recetas de OxyContin.

Sin embargo, en el caso de los pacientes con síntomas graves de abuso de drogas, el uso generalizado de las recetas electrónicas podría resultar contraproducente si no se aplica con cuidado. Si estos pacientes no tienen la oportunidad de recibir sus medicamentos legalmente a través de recetas, podrían terminar comprando sustitutos en el mercado negro - como la heroína más barata. Así pues, las recetas electrónicas deben ir acompañadas de una gestión y un seguimiento cuidadosos del paciente, que ofrezca una ayuda eficaz, aunque a veces la dura realidad sólo permita prevenir los casos de sobredosis.

4) Aplicaciones para smartphones

A medida que los funcionarios de salud, los familiares de las víctimas y la prensa de EE.UU. dieron la voz de alarma, las regulaciones sobre los analgésicos opiáceos comenzaron a endurecerse. En consecuencia, es más difícil para los pacientes comprar opiáceos legalmente, pero por otra parte, también es más difícil para los profesionales médicos saber qué prescribir a sus pacientes de manera segura.

La compañía con sede en Estados Unidos, Avella, quiere abordar exactamente este desafío con su nueva aplicación móvil para el manejo del dolor y la adicción, ofreciendo a los proveedores de salud de Estados Unidos información crucial sobre los opiáceos. Esto incluye cambios en las regulaciones, información clínica sobre medicación para el dolor así como para la adicción, pautas de prescripción de organismos como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y las últimas noticias de la industria. La aplicación también tiene una función de "convertidor de opiáceos" que puede informar a los proveedores sobre la mejor manera de hacer la transición de un paciente de un medicamento a otro, manteniendo al mismo tiempo la seguridad y la eficacia del tratamiento. ¡Es realmente una ayuda de recursos para los profesionales médicos! En el futuro, esperamos ver a los chatbots y asistentes digitales haciendo tareas similares!

5) Artículos de vestir

Además de abordar la actual crisis de los opiáceos con regulaciones más estrictas para las prescripciones, ofreciendo una selección más amplia de opciones de tratamiento y fortaleciendo la atención de emergencia, los reguladores, los actores de la industria y los pacientes están buscando formas de aliviar el dolor crónico sin opiáceos.

Una de las soluciones más efectivas es el dispositivo portátil, Quell, producido por NeuroMetrix. Los científicos, expertos y tecnólogos han dedicado más de 15 años a desarrollar una tecnología de diagnóstico patentada y soluciones terapéuticas innovadoras para las personas que sufren de dolor crónico y trastornos del sueño. Con Quell, puedes encajar los electrodos, envolver la banda alrededor de tu pantorrilla, pulsar el botón, y ya está: sentir el impacto saludable del equipo sin necesidad de ninguna medicación. El dispositivo se puede usar las 24 horas del día para ayudar a controlar mejor el dolor crónico, las enfermedades neurológicas y los trastornos del sueño. Utiliza la tecnología de neuroestimulación no invasiva para proporcionar alivio del dolor, en particular el dolor neuropático debido a la diabetes, la fibromialgia y la ciática. Las prendas de vestir son una forma importante de reducir el uso de analgésicos opiáceos y proporcionar algo completamente diferente a la medicación para el dolor crónico. Esperamos ver más innovaciones como Quell pronto en el mercado!

6) Realidad Virtual

El uso de la realidad virtual representa otra solución innovadora para el tratamiento del dolor crónico y una prevención eficaz del uso de opioides de venta con receta. Brennan Spiegel y su equipo en el Centro Médico Cedars-Sinai están experimentando con la tecnología y encontraron una caída significativa en los puntajes de dolor en caso de terapias VR. En un reciente ensayo clínico, de 100 personas que reportaron dolor persistente y diario, la mitad tuvo la oportunidad de jugar un juego de RV llamado Bear Blast. La otra mitad vio videos de relajación en 2-D de lagos y arroyos balbuceantes. Aunque experimentaron un pequeño alivio, el grupo de RV informó que sintieron un 25 por ciento menos de dolor que cuando comenzaron.

Josh Sackman, presidente de applied VR, una empresa con sede en Los Ángeles que ofrece a los pacientes una ruta de escape sin drogas para evitar el dolor o el pánico a través de la realidad virtual, dijo a The Medical Futurist que la RV puede ayudar a aumentar el acceso a un recurso de bajo costo, pero eficaz, para el control del dolor. Añadió que, según los CDC, incluso un medicamento recetado para un solo día daba como resultado un 6 por ciento de probabilidades de que el paciente siguiera tomando opiáceos un año después, y una receta inicial para 30 días aumentaba ese porcentaje de adicción al 45 por ciento. Eso estaría completamente ausente en el caso de la RV. Spiegel incluso cree que el futuro será las farmacias de RV con especialistas que prescriban el tratamiento de RV apropiado a los pacientes. ¡No podemos esperar a poder ofrecer un tratamiento de RV en lugar de medicamentos!

Si bien las tecnologías digitales de la salud no pueden ofrecer ayuda por sí mismas, proporcionan alternativas viables para prevenir el desarrollo de la adicción (realidad virtual, vestimenta), muestran nuevas formas de seguir a los pacientes y evitar que recaigan, la progresión de su dependencia (análisis de datos, IBM Watson), representan un medio eficaz para hacer frente a situaciones de emergencia (mapas digitales) o gestionar las recetas. En general, esperamos que las nuevas tecnologías emergentes ayuden a intercambiar el uso de opiáceos u otras sustancias adictivas en los analgésicos por materiales o dispositivos libres de adictivos, y puedan contribuir eficazmente a mitigar el impacto de la actual crisis de los opiáceos.