Las 10 tecnologías más importantes que nos entusiasman

Con los avances en la tecnología del exoesqueleto, la importancia cada vez mayor de la I.A. en el cuidado de la salud y tecnologías como la 5G y la computación cuántica que pronto se generalizarán, hay mucho por lo que entusiasmarse. Sin más preámbulos, ¡saltemos!

1. Computación Cuántica: más rápida, más barata y más segura

A finales del mes pasado, Google reclamó "supremacía cuántica" e hizo la portada de la Naturaleza. Con todo ese zumbido en torno a los qubits, los circuitos cuánticos y Sycamore en lo que se refiere a los avances de Google y a la informática cuántica, ¿esta tecnología tendrá un impacto en el sector de la salud? ¡Diablos, sí! Incluso publicamos un artículo poco después de la noticia y seguimos muy entusiasmados con los avances en este campo.

Las aplicaciones de la computación cuántica a la atención sanitaria son múltiples, desde el diseño (mucho) más rápido de medicamentos hasta la secuenciación y análisis de ADN más rápidos y baratos, pasando por el refuerzo de la seguridad de los datos médicos personales. Si bien la tecnología encierra tales promesas, todavía tenemos que ser pacientes antes de que esas soluciones prácticas puedan aplicarse en la medicina. Sin embargo, con los continuos progresos en esta área, vale la pena seguir de cerca.

2. Exoesqueletos: de la parálisis a la superfuerza

Este año hemos tenido nuestra buena ración de momentos destacados en lo que se refiere a exoesqueletos. Con la noticia de que un hombre tetrapléjico es capaz de controlar un exoesqueleto con su cerebro, que asombró a los lectores de todo el mundo, y la primera cirugía asistida de exoesqueleto en Europa, tenemos grandes expectativas para estos vestidos de ciencia ficción.

Aunque los exoesqueletos como el HAL ya están ayudando en la terapia de personas con condiciones debilitantes como la ataxia de Friedreich y la esclerosis múltiple, tales dispositivos deben hacerse accesibles a más, si no a todos, los pacientes con discapacidades físicas. "Sólo el 15% de las personas con discapacidades tenían una silla de ruedas u otros dispositivos de asistencia", dice el profesor Tom Shakespeare, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, a la BBC. "Siempre existe un peligro de exageración en este campo. Las limitaciones de costo significan que las opciones de alta tecnología nunca estarán disponibles para la mayoría de las personas en el mundo con lesión de la médula espinal".

No obstante, se prevé que el mercado mundial del exoesqueleto alcanzará casi 1.900 millones de dólares en 2025, pero la industria debe superar algunos obstáculos. Por ejemplo, el exoesqueleto controlado por la mente del Hospital Universitario de Grenoble se encuentra todavía en sus primeras etapas y está confinado al propio hospital. Antes de que un mayor número de personas con discapacidad física puedan controlar esos dispositivos con sus ondas cerebrales, es necesario que esos dispositivos sean más asequibles y ligeros para que puedan utilizarse de forma más práctica fuera del entorno hospitalario. Estamos en la búsqueda de progresos en ese sentido.

3. Soluciones de voz a texto: hablar más, ahorrar más

Se ha demostrado que los registros médicos tradicionales en papel no son fiables, están llenos de datos faltantes y/o incompletos que son cruciales para el archivo de un paciente. Pero si pensaste que los registros sanitarios electrónicos (EHR) serían mejores, entonces pensaste mal. El 70% de los médicos no están satisfechos con los sistemas que utilizan, los médicos pasan en promedio la mitad de sus días de trabajo sólo para introducir datos en los HCE, mientras que pasan sólo el 27% con sus pacientes y los HCE son incluso percibidos como el desafío número uno por el 37% de los médicos estadounidenses. La solución que creemos que levantará la carga de los registros de salud... Tecnología de voz a texto!

Probablemente estés familiarizado con la tecnología: es la misma que usas para hacer una búsqueda por voz en Google - el software reconoce lo que dijiste y lo pone en palabras. Estas soluciones de dictado de voz ya están en el mercado a través de compañías como Nuance y M*Modal, y estamos ansiosos por ver si esta tecnología se convertirá en algo más corriente y sustituirá a los actuales sistemas de EHR. Al levantar las barreras literales que son las pantallas de ordenador para el registro de datos, los profesionales de la salud tendrán más tiempo cara a cara con sus pacientes y proporcionarán el siempre importante toque humano.

4. Chatbots personalizados: mejorando nuestras vidas

¿Recuerdas el episodio de Black Mirror titulado "Rachel, Jack y Ashley también"? ¿El de Miley Cyrus? Piensa en tener un chatbot personalizado similar al de Ashley O, pero accesible a través de tu dispositivo inteligente y con características adicionales de salud y estilo de vida. Este ser virtual parlanchín puede despertarle a la hora adecuada según su patrón de sueño y aconsejarle que tome sus antihistamínicos, ya que la concentración de polen es particularmente alta durante su viaje ese día, incluso antes de levantarse de la cama. Incluso puede recomendar lo que debe consumir en cada comida basándose en su perfil nutrigenómico. Bastante útil, ¿verdad? Pero, ¿preferiría usted someterse a las reglas de una I.A., renunciando esencialmente a su libertad de elección, en lugar de experimentar la vida basada en su propia voluntad?

Ya están disponibles, de forma gratuita, verificadores de síntomas que funcionan con el mismo principio que los chatbots. Sin embargo, estos dependen de que el usuario introduzca manualmente los síntomas y las quejas. Anhelamos una que pueda hacer predicciones y sugerencias basadas en los datos del usuario como el seguimiento del sueño, el ritmo cardíaco y la actividad recogida a través de prendas de vestir. Con tales características, esos bots pueden ayudar a los usuarios a tomar decisiones más saludables sin tener que arrastrarse hasta sus médicos de cabecera.

5. 5G: ¡Tiene que ir rápido!

Si el protagonista de la adaptación de la película de acción en vivo de Sonic The Hedgehog puede obtener un rediseño dentro de los 7 meses después de la emisión de su primer trailer, entonces 5G puede traer una revisión en la medicina y más rápido! Extraña analogía, pero ten paciencia con nosotros. Con una infraestructura de Internet adecuada para soportar las redes 5G, estas últimas permitirán que los datos se descarguen a más de 1 gigabit por segundo (1gb/s), lo que permitirá descargas más rápidas, de 10 a 100 veces más rápidas que los servicios 4G actualmente disponibles!

Tal impulso permitirá una comunicación más fiable, lo cual es imprescindible en áreas como la telecirugía, la consulta a distancia y la vigilancia a distancia. Con un mayor ancho de banda y una conexión más rápida, podría haber un impulso en los vestidos a medida que las redes de IO para la salud se vuelven más estables y fiables, y ayudan aún más a la participación del paciente en relación con su salud.

No obstante, se espera que estas importantes aplicaciones del 5G se hagan evidentes sólo alrededor de 2021 o 2022. Estaremos aquí para informar sobre estos avances pero hasta entonces, como diría el Borrón Azul: ¡tenemos que ir rápido!

6. Análisis en casa de los fluidos corporales

Los fluidos corporales a menudo tienen una mala reputación. La saliva, la sangre, la orina y las heces son sólo algunos de los muchos ejemplos de fluidos que nuestro cuerpo produce naturalmente pero que ya podrían haberte repelido con sólo leer esas palabras. Sin embargo, esos mismos fluidos son un tesoro para los médicos ya que las muestras de sangre son esenciales en la quimioterapia, la saliva puede utilizarse para secuenciar su genoma, mientras que las muestras fecales pueden arrojar luz sobre esa causa desconocida de la pérdida de peso de un paciente. Analizando esos fluidos, se puede obtener mucha información sobre el propio cuerpo, lo que posteriormente puede ayudar a las personas a tomar decisiones más saludables.

El microbioma del intestino puede influir en la función cerebral y mantener un microbioma sano basado en un plan de probióticos personalizado es lo que propone Thryve, con sede en California. Las muestras salivales son el elemento básico de las muchas pruebas genómicas que existen, proporcionadas por empresas como 23andMe y Dante Labs, que también le aconsejan posteriormente sobre las condiciones que podría tener mayores riesgos de contraer en base a su perfil genómico.

En todos estos ejemplos se trata de kits que requieren que sólo se tomen muestras de la propia casa y se envíen a la empresa para su análisis. Con tal facilidad para hacer un perfil de los fluidos corporales que puede ser interpretado más tarde por un experto, las personas pueden tomar decisiones más saludables y adaptadas a las necesidades de su cuerpo.

7. I.A.: poner la 'A' en el arte de la medicina

Hemos sido muy claros en cuanto al futuro de la I.A. en la medicina: no reemplazará a los médicos, sino que ambos formarán una sociedad similar al estetoscopio del siglo XXI. Si consideramos cómo AlphaGO, la I.A. desarrollada por el laboratorio DeepMind de Google, venció al campeón mundial Lee Sedol en el clásico juego chino Go, ideando movimientos ingeniosos que tomaron a los expertos por sorpresa, podemos echar un vistazo a lo que la I.A. puede aportar a la salud. Tales movimientos fueron posibles gracias a la combinación de redes neuronales y el método de aprendizaje de refuerzo que esta I.A. utiliza. Esto permitió que el software funcionara sin las restricciones de las limitaciones cognitivas humanas, ideara su propia estrategia y tomara decisiones que desconcertaron a los expertos. la inteligencia artificial en la salud mental

Cuando se aplica a la medicina, un algoritmo entrenado mediante el aprendizaje de refuerzo podría descubrir tratamientos y curas para las condiciones en las que los profesionales médicos humanos no podrían. Descifrar el razonamiento detrás de tales enfoques no convencionales y novedosos anunciará la verdadera era del arte en la medicina.

8. Comida cultivada en el laboratorio: Haz tu propia comida (M.Y.O.F)

Como se prevé que la población mundial supere los 9.000 millones de habitantes en 2050, los países en desarrollo empiezan a aumentar su consumo de carne, y las tierras y recursos para sostener esas tendencias siguen escaseando, las formas alternativas de cosechar alimentos tomarán la delantera.

De hecho, la carne cultivada en laboratorio podría conducir a una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero en la agricultura del 78 al 96 por ciento, al tiempo que se utilizaría un 99 por ciento menos de tierra. Con estadísticas como estas, la perspectiva de invertir en alimentos cultivados en laboratorio es tentadora y se ejemplifica con la proliferación de nuevas empresas basadas en esta tecnología. Mosa Meat está comercializando su carne cultivada, mientras que compañías como BlueNalu y Finless Foods están trabajando para proporcionar carne de mariscos sostenible mediante la recolección de células musculares de pescado para que crezcan en un laboratorio. Y no tendrás que esperar mucho tiempo antes de probar tu primer alimento cultivado en el laboratorio y no podemos esperar a estimular nuestras papilas gustativas con esto!

9. CRISPR: las crujientes posibilidades

Una de las más recientes y controvertidas noticias de la medicina ocurrió hace un año cuando un científico chino modificó la composición genética de los bebés para hacerlos resistentes al VIH. La técnica de edición de genes que usó, CRISPR, tiene posibilidades aterradoras como bebés de diseño o un futuro inspirado en Gattaca donde el ADN de uno determina su posición en la jerarquía social. El notorio experimento de este año podría haber sido una señal ominosa que señalaba el comienzo de un futuro tan distópico. Pero si CRISPR puede ser usado para estos fines, también puede ser aplicado para propósitos mucho más nobles.

Las temibles enfermedades como la malaria pueden ser controladas haciendo a los mosquitos resistentes al parásito causante y la edición genética puede incluso modificar las células inmunes para luchar mejor contra el cáncer. Los avances en la edición genética podrían incluso tratar la mayoría de las enfermedades genéticas que conducen a severas condiciones debilitantes como la distrofia muscular de Duchenne.

CRISPR promete mucho en cuanto a las posibilidades de edición de genes y para influir en la dirección del bien mayor, esta tecnología tiene que ser controlada siguiendo un consenso ético y legal global.

10. Realidad mixta: mezclar la alta tecnología con la educación médica

Antes de que los médicos se conviertan en médicos en ejercicio, pasan por escuelas de medicina donde poco ha cambiado durante décadas. Sin embargo, con la realidad mixta, una tecnología que superpone imágenes virtuales e interactivas al mundo real a través de dispositivos como el HoloLens de Microsoft y el Magic Leap, la educación médica está en camino de recibir un impulso de alta tecnología.

La Universidad Case Western Reserve, que se asoció con la Clínica Cleveland para integrar las nuevas tecnologías en la enseñanza de la medicina a través del nuevo Campus de Educación para la Salud, es un ejemplo de ello. Esta escuela de medicina está equipando a sus estudiantes con el HoloLens de Microsoft para enseñar anatomía a través de HoloAnatomía, una aplicación que han desarrollado. Ahora en lugar de pasar el tiempo diseccionando cadáveres y apenas viendo ciertas estructuras, los estudiantes están teniendo detalladas y precisas, aunque virtuales, representaciones de la anatomía humana. Esta tecnología también puede utilizarse en un futuro muy próximo para formar a los estudiantes de medicina en cirugía y exponerlos a enfermedades raras que de otro modo no encontrarían ni siquiera en toda su carrera.

Estas tecnologías pueden considerarse como extensiones de los libros, donde los estudiantes podrán visualizar e interactuar con lo que encuentran en sus estudios. Esperamos que más universidades adopten esas tecnologías, con la interacción y la visualización a la vanguardia para un enfoque más contemporáneo del sistema de educación médica.