Las 7 cosas que debe tener el doctor del siglo XXI

En casos específicos, recomendarán un método de diagnóstico más detallado como el ultrasonido, los rayos X o incluso remitirán a un especialista.

Sin embargo, estamos entrando en la tercera década del siglo XXI y el trastorno que ha provocado la salud digital ha cambiado radicalmente la forma en que se puede consultar a los pacientes desde hace años. El médico del siglo XXI puede literalmente llevar en su maletín el valor de las herramientas de diagnóstico de un departamento, y sí, incluso el icónico estetoscopio del médico también está obsoleto.

Entonces, ¿cuáles son esos dispositivos indispensables para el médico del siglo XXI? ¿Y por qué no vemos a todos esos doctores de alta tecnología por ahí, tratando de avergonzar al Doctor Who? Además, ¿son estos reemplazos para el sistema de salud tradicional? Acompáñenos mientras exploramos estas preguntas y más en nuestro último artículo.

1. El estetoscopio se vuelve digital

Si pudiéramos tomar la TARDIS y retroceder en el tiempo hasta el siglo XIX, cuando un médico francés llamado Dr. Laënnec inventó el estetoscopio, nos encontraríamos con una resistencia familiar a adoptar una nueva tecnología. Los médicos pensaron que sería una carga distanciarse del paciente, confiando en sus oídos por alguna pieza de tecnología. Tuvieron que transcurrir tres decenios antes de que el estetoscopio fuera ampliamente aceptado por su utilidad y se convirtiera en el símbolo universal actual de ser médico. Sin embargo, debemos decir que incluso el estetoscopio tradicional se ha quedado obsoleto con la revisión digital que recibió.

Aprobado por la FDA, con autorización de la CE y compatible con las aplicaciones que cumplen con la HIPAA, el Eko Core es uno de los principales ejemplos de la evolución del estetoscopio. En modo digital, puede amplificar los sonidos del corazón 40 veces, reducir el ruido blanco y trabajar con siete niveles de amplificación. Incluso permite al usuario ajustar las lecturas con ajustes como el órgano en el que se está enfocando (corazón, pulmón u otro) y la posición del paciente (sentado o de pie). A través de su aplicación, los usuarios pueden incluso guardar y compartir lo que escuchan, y sí, hay incluso una función de transmisión en vivo para fines telemédicos.

2. Dispositivo de ECG que cabe en su cartera

Si uno le pide que se imagine un dispositivo de electrocardiograma (ECG), probablemente pensará en una enorme máquina con cables enredados que se engancha a un monitor para dar lecturas de la actividad cardíaca de uno. Bueno, con la llegada de la salud digital, esta máquina ha sido dimensionada para que literalmente quepa en tu cartera. El KardiaMobile6L es un dispositivo de ECG de bolsillo de 6 derivaciones, aprobado por la FDA, de grado médico, que mide el corazón con la capacidad de detectar condiciones como la fibrilación auricular (AFib) y frecuencias cardíacas anormalmente altas/bajas (taquicardia/bradicardia). Transmite las lecturas a su smartphone y los resultados pueden ser almacenados y/o compartidos.

3. Lecturas de la presión sanguínea en 30 segundos

Otro dispositivo médico con siglos de antigüedad que recibe el tratamiento digital es el monitor de presión arterial. Inventado en 1881, la versión del siglo XXI es bastante diferente, como lo dirá la línea de tensiómetros iHealth aprobados por la FDA. Por ejemplo, el ligero y portátil iHealth Clear medirá la frecuencia sistólica, diastólica y cardíaca en sólo 30 segundos! También se conecta a un teléfono inteligente para almacenar los resultados en un cuaderno de bitácora digital y puede comparar las lecturas con mediciones anteriores para ayudar a tomar mejores decisiones sobre la prevención y el tratamiento.

4. Ultrasonido ultraportátil

Sí, vivimos en un mundo en el que incluso existen versiones portátiles de dispositivos de diagnóstico avanzados como el ultrasonido. El Philips Lumify y el Clarius Portable Ultrasound son dos de esos dispositivos que rompen el diagnóstico basado en el ultrasonido fuera de los confines del hospital para que usted pueda literalmente tener acceso a él dondequiera que esté. Estos se emparejan con un dispositivo inteligente para dar imágenes de ultrasonido de alta resolución en tiempo real, similar a lo que se esperaría de un ultrasonido tradicional. Esta es la promesa de la salud digital: llevar la atención médica de vanguardia a donde sea necesaria, en lugar de ir a una instalación de vanguardia cuando se necesita.

5. Tecnología de oído en tu bolsillo

El examen de los oídos puede ser incómodo para el paciente y desafiante para los médicos en caso de canales auditivos pequeños o parcialmente obstruidos. El otoscopio WiscMed de bolsillo pretende superar estos problemas con su nano cámara incorporada que proporciona imágenes claras del tímpano. Estos pueden ser examinados más adelante cómodamente en un monitor de computadora, sin molestar al paciente, en forma de imágenes y videos.

6. La tecnología ocular de alta tecnología

Basado en una patente exclusiva del MIT, EyeQue produce dispositivos que democratizan la tecnología de las pruebas oculares. El Rastreador Personal de la Visión mide el estado refractivo de un individuo, incluyendo la visión cercana o la hipermetropía y el astigmatismo, mientras que el EyeQue Insight determina la agudeza visual. Ligeros, asequibles y precisos, permiten realizar pruebas oculares a distancia y llevarlas a donde se necesiten, cumpliendo una vez más la promesa de la salud digital.

7. ¿El paquete todo en uno?

Star Trek hizo que todos los médicos se babeasen por el tricorder, un dispositivo para analizar una plétora de parámetros de los pacientes en minutos desde un solo aparato. El Viatom CheckMe Pro es lo más cercano que tenemos. Este dispositivo portátil aprobado por la FDA mide el ECG, el nivel de oxígeno en la sangre, la temperatura corporal, la presión arterial, el ritmo cardíaco, el número de pasos y muchos otros parámetros de salud. Hay otras empresas que coquetean con una idea similar como el BioSticker de BioIntelliSense y el MedWand demostrado en el CES de este año, y no podemos esperar a verlos en acción!

Resistencia al cambio... pero la resistencia es inútil, ¿o no?

Incluso si esas tecnologías están fácilmente disponibles, los informes muestran que es probable que menos del 35% de los médicos adopten nuevas tecnologías selectas como la telemedicina y la inteligencia artificial en el futuro. Entonces, ¿por qué es que estos dispositivos no son ampliamente adoptados?

En primer lugar, es simplemente porque muchos no son conscientes de la existencia de tales dispositivos. Los médicos suelen estar ocupados con su rutina diaria y se mantienen al día con las últimas investigaciones sobre lo que pueden ofrecer tecnologías como CRISPR, pero no se mantienen en contacto con las tecnologías disponibles de inmediato. Algunos incluso podrían pensar que esos dispositivos no están a la venta o son caros. Pero en realidad, han sido aprobadas por organismos reguladores, están disponibles en el mercado y no son tan caras como sus homólogas tradicionales.

Por ejemplo, el EyeQue Personal Vision Tracker cuesta 35 dólares, ¡menos que una montura de diseño! El estetoscopio Littmann Master Cardiology cuesta alrededor de 200 dólares, mientras que el estetoscopio digital Eko Core tiene un precio de 250 dólares. No son anuncios promocionales sino meras comparaciones y esperamos que el precio baje aún más a medida que la tecnología avance.

Además, todavía hay una reticencia a la adopción de nuevas tecnologías para realizar el arte de la medicina, similar a la que enfrentó el Dr. Laënnec. Muchos piensan que estos dispositivos pondrán fin a este arte mencionado, cuando en realidad, están presentes para ayudar a los médicos a construir mejores relaciones con sus pacientes al obtener resultados más rápidos con más datos. Esos dispositivos necesitan adoptadores para hacer de la salud digital una realidad mundial y sería mejor que fuera pronto.

Esto no es un hospital en una bolsa

Por muy tentadora que sea la idea de este encabezamiento, esos dispositivos están lejos de reemplazar a los hospitales. Esto último seguirá siendo necesario para que podamos obtener pruebas más profundas como resonancias magnéticas, análisis de laboratorio, cirugías y atención enfocada a casos críticos. Y de hecho, estos dispositivos de diagnóstico portátiles pueden ayudar a aliviar la carga de los centros de salud, permitiendo a estas instituciones centrarse en la prestación de cuidados críticos cuando sea necesario. Veamos cómo.

La OMS pronostica que en el mundo faltarán 12,9 millones de trabajadores de la salud para 2035. Con estos dispositivos, incluso los profesionales de la salud que no son médicos pueden realizar exámenes básicos dondequiera que estén, y enviar los datos a los médicos para un análisis detallado cuando sea necesario. Las regiones remotas y subdesarrolladas son zonas privilegiadas en las que la salud digital puede mostrar su potencial.

También podría haber notado que estos dispositivos no sólo quitan la carga del sistema de salud, sino que también dan poder a los pacientes. A medida que esas tecnologías se hagan más asequibles y sean adoptadas por el público, el punto de atención se desplazará en su dirección. Podrán controlar mejor sus parámetros de salud, compartirlo con sus médicos sobre la nube y tomar medidas posteriores en caso de que se detecten anomalías. Estos exámenes iniciales se harán en la comodidad del hogar de los pacientes y sólo cuando haya signos sospechosos tendrán que desplazarse a los hospitales para recibir una atención más profunda.

La salud digital está provocando una verdadera revolución, democratizando el diagnóstico, la comunicación, la educación sanitaria y desplazando el punto de atención al lugar donde debería haber estado todo este tiempo: el paciente. Los responsables de la formulación de políticas también deben ofrecer incentivos a los centros de salud y a los médicos para que fusionen estos dispositivos con la práctica normal de la atención médica, así como concienciar a los pacientes sobre los beneficios de estas tecnologías e incentivarlos para que traigan sus propios dispositivos y compartan sus datos durante las reuniones médico-paciente.

Todo es posible en el siglo XXI y a medida que avanzamos a través de esta nueva década, estamos obligados a ver instancias globales de tecnologías que interrumpen el panorama de la salud para mejor.