Las principales tecnologías digitales de salud que ayudan a los refugiados de todo el mundo

Sin embargo, la petición de los refugiados no se limita a las personas que abandonan su país de origen en masa tras guerras atroces o inestabilidad política, sino que puede ser la de cualquier otra persona, como usted y yo, tras calamidades imprevistas, ya sean naturales o provocadas por el hombre, que lleven a situaciones similares.

El incendio forestal del campamento de noviembre de 2018 en el condado de Butte, California, dejó a miles de personas sin hogar y obligó a otros a reubicarse. Casi el 10 por ciento de todos los desplazamientos relacionados con desastres en 2018 ocurrieron en los Estados Unidos solamente, según el Informe Global sobre Desplazamiento Interno (GRID) de 2019. ¡Eso es más de 1,2 millones de nuevos desplazamientos!

El Banco Mundial prevé que para 2050, más de 140 millones de personas se habrán visto obligadas a desplazarse dentro de las fronteras de sus países en tres regiones del mundo debido a los efectos del cambio climático, si no se adoptan medidas en relación con el clima. Por ello, el aumento de la frecuencia e intensidad de los fenómenos naturales podría convertirse en la principal causa de la migración forzosa en un futuro próximo, lo que pondría a las personas de los países desarrollados y en desarrollo por igual en situaciones similares a las que experimentan los refugiados en la actualidad. No debemos ser indiferentes a su lucha, sino tratar de empatizar con ellos, ya que también podríamos estar en su lugar.

En este artículo se examina cómo y qué tecnología está ayudando a los refugiados de todo el mundo, que por extensión puede ayudar a los que se encuentren en situaciones similares en el futuro.

¿Necesita servicio médico? ¡Hay una aplicación para eso!

Como los refugiados se ven obligados a emigrar a otras zonas con un paisaje cultural y político diferente al suyo, necesitan sin embargo servicios clave como el alojamiento, la alimentación, la educación y la atención sanitaria. Afortunadamente, hay aplicaciones diseñadas para ayudar a esas mismas personas a encontrar lo que necesitan.

El asesor de servicios de la aplicación web hace exactamente eso. Inicialmente lanzado para ayudar a los refugiados sirios en Jordania, ayuda a los usuarios a encontrar los servicios humanitarios que más necesitan, como alimentos, refugio y medicinas. Los usuarios también pueden filtrar los servicios por tipo, ubicación y proximidad para obtener la ayuda adecuada en el momento oportuno. Realizada en colaboración con el ACNUR, la aplicación web está ahora disponible en Jordania y Turquía.

Otra aplicación web llamada Shifra ayuda a los refugiados a acceder a información y servicios de salud sexual y reproductiva basados en pruebas. También tiene una función que dirige a los usuarios a clínicas locales de confianza donde pueden acceder a una atención respetuosa y segura.

Considerando la experiencia traumática de primera mano de millones de refugiados, no es sorprendente que este grupo demográfico corra un mayor riesgo de sufrir trastornos de salud mental. Un estudio realizado por la Cruz Roja sueca descubrió que uno de cada tres refugiados sirios sufre de depresión, ansiedad y síntomas de estrés postraumático. "Apenas hay servicios de salud mental en los campos de refugiados", dijo Eugene Bann, cofundador de X2AI, una empresa de arranque con sede en Silicon Valley, al Guardian. "La gente tiene depresión, ansiedad, una sensación de desesperanza y miedo a lo desconocido." La compañía de Bann pasó a crear Karim, un chatbot personalizado diseñado para proporcionar apoyo emocional a través de conversaciones a los refugiados.

Cuando se trata de la educación, se trata más de sitios web y servicios que de aplicaciones que están presentes para ayudar a los refugiados. Por ejemplo, Power.Coders ofrece formación en programación a los refugiados de tres ciudades (Zurich, Lausana y Turín) y más tarde los coloca en una pasantía de informática. Gracias a la ayuda de la organización, alrededor del 60% de los participantes encuentran un trabajo en el sector de la informática después de las prácticas. Por otra parte, Paper Airplanes proporciona gratuitamente, a través de videoconferencias, conocimientos lingüísticos y profesionales a personas de zonas de conflicto en la región del Oriente Medio y el África septentrional.

Duolingo: rompiendo barreras

Con más de 300 millones de usuarios en todo el mundo, Duolingo es un servicio de aprendizaje de idiomas gratuito. Disponible como una aplicación para dispositivos inteligentes y en los navegadores, utiliza el juego, con logros, potenciadores y tablas de clasificación, para enseñar un idioma deseado (el servicio cuenta con más de 30 idiomas disponibles para aprender) de una manera divertida e interactiva. Es una forma muy guay de poder aprender por fin otro idioma como el japonés para poder ver esos anime sin substitutos. Pero evitar los submarinos no es el único uso que tiene.

Curiosamente, el Duolingo se ha utilizado para aprender el idioma nativo en países de todo el mundo. Para empezar, el sueco es el idioma más popular para aprender a través de la aplicación en la propia Suecia! Esto refleja el aumento del número de refugiados que han migrado al país en los últimos años. Por razones similares, el inglés y el noruego son los segundos idiomas más populares en los Estados Unidos y Noruega respectivamente, según un informe de Duolingo.

Mudarse a un país extranjero puede ser doblemente difícil por la barrera del idioma. Tareas aparentemente sencillas como pedir direcciones o comprar comida pueden resultar una verdadera prueba. Pero gracias a aplicaciones como Duolingo, la superación de este obstáculo adicional puede ayudar a los refugiados a aliviar su lucha diaria.

Dispositivos de diagnóstico portátiles: hospitales en movimiento

Los refugiados muy a menudo terminan en campos de refugiados o, si tienen menos suerte, en zonas sin campos de refugiados formales. En el Líbano, alrededor del 70% de los refugiados sirios viven por debajo del umbral de pobreza, sin acceso a los campamentos ni a los servicios vitales. Esas personas necesitan urgentemente apoyo y atención médica. La ayuda humanitaria no necesita de infraestructuras formales para desplegar los servicios de salud a los necesitados y con la llegada de los dispositivos portátiles de diagnóstico, la atención de calidad fuera de las clínicas es una realidad.

Herramientas como el ultrasonido portátil Philips Lumify pueden utilizarse para realizar evaluaciones rápidas e incluso estimar la edad gestacional del feto en campos de refugiados o centros sin fines de lucro. El dispositivo de firma del médico, el estetoscopio, también ha tenido un impulso digital como el eKuore Pro, que permite a los usuarios registrar sus hallazgos y compartirlos en caso de que necesiten una segunda opinión.

Nuestro dispositivo favorito sería el Viatom Checkme Pro o lo más cercano que tenemos al tricorder médico de Star Trek hasta la fecha. Esta herramienta portátil de mano es bastante polifacética y funciona como un rastreador de salud, monitor de ECG, termómetro, rastreador de sueño y también mide la saturación de oxígeno en la sangre y la presión arterial. Más que cosquillear tu interior geek, el Viatom Checkme Pro se presenta como un adecuado cuchillo médico suizo para la ayuda médica en crisis humanitarias.

Impresión en 3D: reemplazando lo perdido

Por más ciencia-ficción que esto pueda sonar, la impresión en 3D de las extremidades es posible y se está haciendo para reemplazar las extremidades perdidas de los refugiados de las zonas devastadas por la guerra. Uno de los líderes de este movimiento es Refugee Open Ware, una ONG que trabaja para, entre otras iniciativas, proporcionar a los refugiados prótesis impresas en 3D de forma gratuita utilizando diseños de código abierto. Estos últimos se realizan en 36 horas a un costo de producción de 50 dólares (pero se ofrecen gratuitamente a los refugiados gracias a las donaciones).

Estamos lejos de imprimir armas de vida como las de Luke Skywalker de "El Imperio Contraataca", pero podríamos decir que hemos empezado bastante bien.

Los medios sociales: también pueden ser una fuerza para el bien

Los medios de comunicación social han sido a menudo denunciados como el azote de nuestra era. El comediante Sacha Baron Cohen incluso recientemente etiquetó a gente como Facebook, Twitter y YouTube como la "mayor máquina de propaganda de la historia" en su excelente charla en la Liga Antidifamación. Sin embargo, enterrados entre un montón de noticias falsas y discursos de odio que plagan esas salidas son ejemplos de acciones nobles.

Empezando como un grupo de Facebook en 2015, Techfugees creció hasta convertirse en una organización internacional sin fines de lucro que celebra desafíos, hackatones e incluso Cumbres que reúnen a empresarios, ingenieros, humanitarios, políticos y más para discutir el impacto de la tecnología en los refugiados y responder a sus necesidades con la ayuda de la tecnología. En la anterior Cumbre, celebrada en 2018, se organizó un concurso que generó varios proyectos de aplicaciones y software para ayudar a los refugiados a acceder a la atención sanitaria, la educación o, simplemente, a orientarse en un nuevo país en su lengua materna.

Blockchain: para prevenir crisis de identidad literales

Según el Banco Mundial, 1.000 millones de personas no tienen una prueba oficial de identidad. Esto pone a esas personas necesitadas en una crisis aún mayor - una crisis de identidad literal - que dificulta su acceso a instalaciones como la financiación, el alojamiento e incluso los servicios de salud. Sin embargo, los esfuerzos actuales no siempre evitan este problema adicional que enfrentan los refugiados. Por ejemplo, organizaciones como el ACNUR proporcionan documentación para los refugiados que entran en sus campamentos, pero no se les hace un buen seguimiento después de que salen del campamento.

Para evitar esto, algunos abogan por la cadena de bloqueo para proporcionar un medio de construir las identidades de las personas desplazadas. Un ejemplo práctico es el proyecto emprendido por la empresa de arranque Blockchain for Change, con sede en la ciudad de Nueva York (ahora Blockchain for Social Impact). Esta empresa está utilizando la tecnología de cadenas de bloques para proporcionar a las personas sin hogar de la ciudad identidades digitales para que puedan tener acceso a servicios gubernamentales, refugio y finanzas. Implementar un uso similar de la cadena de bloqueo para ayudar a los refugiados de todo el mundo a acceder a los servicios vitales está definitivamente dentro del ámbito de lo posible.

Por supuesto, la ayuda a las personas desplazadas no puede atribuirse únicamente a las tecnologías. En el fondo, esa ayuda depende de la buena voluntad y la empatía humanas. Las tecnologías enumeradas anteriormente pueden ayudar a los voluntarios, organizaciones y otros interesados que ayudan a los refugiados en sus esfuerzos.

En última instancia, sin la aportación de las personas que crean, mantienen y actualizan esas aplicaciones, dispositivos y tecnologías, estas últimas ni siquiera servirían a su propósito. No obstante, hemos querido destacar las de este artículo con la esperanza de que se produzcan más iniciativas de este tipo.