Su Smartphone como la navaja suiza de la salud digital

Analiza tu voz; evalúa tu nivel de estrés basado en un escaneo facial; revisa tus signos vitales; y te notifica que tomes una foto de ese lunar en tu antebrazo para detectar cualquier anomalía.

A partir de entonces, produce un informe comprensible con recomendaciones que puede enviar a su médico. Esto ayuda a la detección temprana y a la prevención de dolencias gracias a los diminutos cambios indicativos de una posible enfermedad. Todo esto se hace en pocos minutos, sin siquiera salir de la cama, todas las mañanas.

Un despertar tan (literalmente) saludable no está muy lejos. En un futuro próximo, su teléfono contará con sensores que le permitirán medir sus constantes vitales y más, con el fin de controlar los tratamientos en curso y evitar que progresen otras enfermedades.

De hecho, los teléfonos inteligentes ya tienen sensores incorporados para analizar numerosos parámetros, sin ningún tipo de complemento. Las cámaras no son sólo para las historias de Instagram, sino que pueden analizar las lesiones de la piel; la grabación de voz no es sólo para preguntar a Siri sobre el tiempo, sino que también puede detectar el Alzheimer; y es probable que ya estés familiarizado con la aplicación de fitness incorporada en tu teléfono. Sin embargo, todavía hay algunos obstáculos que superar antes de disfrutar de una proyección matutina como se describe.

Aquí analizamos los parámetros que nuestros teléfonos inteligentes pueden medir actualmente, los retos que impiden que se conviertan en una eficaz navaja suiza de la salud digital y damos un vistazo a lo que nos espera en un futuro próximo.

Cada paso cuenta

"¡No te olvides de dar tu paseo!" "¡Es el día 3 de 5 de mantenerse activo!" Estas son notificaciones con las que probablemente estés familiarizado gracias a las aplicaciones integradas como Google Fit y Apple Health en tu smartphone. Mediante el uso de los sensores de movimiento de su teléfono (acelerómetro, giroscopio, sensor de proximidad), rastrean sus pasos, estiman las calorías que ha quemado y le recuerdan que debe mantenerse activo regularmente. Esto último es particularmente importante, ya que la OMS estima que 1 de cada 4 adultos no es lo suficientemente activo, lo que puede aumentar el riesgo de complicaciones cardiovasculares y de diabetes.

Además, estas aplicaciones de fitness pueden incorporar datos sobre tu sueño a través de aplicaciones de alarma inteligentes. Dormir la cantidad adecuada y despertarse en el momento óptimo no sólo le hará sentirse mejor, sino que los estudios también han vinculado los hábitos de sueño inadecuados con los sistemas inmunológicos suprimidos y el Alzheimer.

Sin embargo, algunos expertos arrojan una sombra de duda sobre la fiabilidad del gasto energético y las mediciones del recuento de pasos. Esto demuestra que nuestros teléfonos todavía pueden mejorar en ese frente; pero el seguimiento de la actividad es sólo la punta del iceberg cuando se trata de lo que nuestros teléfonos son capaces de medir. Recuento de hemoglobina en los ojos

En este futuro cercano, no necesitará extraer sangre para evaluar su riesgo de anemia. Más bien, una simple imagen de su párpado interno, donde la microvasculatura es visible, servirá para que su médico lo evalúe a distancia. Esto es exactamente en lo que un grupo de investigadores ha trabajado recientemente.

Al aumentar la escala de las imágenes del párpado interno tomadas por la cámara de un teléfono inteligente, un conjunto de algoritmos puede evaluar el contenido de hemoglobina en la sangre y ayudar a determinar los trastornos de la sangre. Los primeros resultados muestran que esta técnica es comparable a los análisis de sangre tradicionales en un amplio rango de valores de hemoglobina en sangre.

"Esta nueva tecnología podría ser muy útil para detectar la anemia, que se caracteriza por bajos niveles de hemoglobina en la sangre", dijo el investigador principal. "Este es un gran problema de salud pública en los países en desarrollo, pero también puede ser causado por el cáncer y sus tratamientos".

Detección de la saturación de oxígeno

Es posible que en este momento tengas tos y estornudos de vez en cuando, pero que no pienses mucho en ello y sigas con tu rutina. Sin embargo, incluso sin síntomas evidentes, existe la posibilidad de una enfermedad respiratoria subyacente, incluso una que esté relacionada con COVID-19.

Por eso los médicos llaman para que se mida la saturación de oxígeno (SpO2) de todos los pacientes de riesgo. Este parámetro se refiere al porcentaje de hemoglobina en los glóbulos rojos unido al oxígeno. Una caída en el valor de SpO2 indicará una dolencia subyacente aunque no haya signos visibles. ¿Qué tal si monitorizamos el Sp02 remotamente, mientras estamos en auto-aislamiento, sin arriesgarnos a una infección cruzada? Esto será posible pronto.

Algunos smartphones Samsung más antiguos tenían sensores de oximetría de pulso que permitían medir la SpO2 y compartir los resultados con un médico. Otras aplicaciones afirman ofrecer una función similar a través de la cámara de un teléfono.

Sin embargo, el Centro de Medicina Basada en la Evidencia recientemente impugnó la exactitud de los sensores y aplicaciones de Samsung. Los investigadores de la institución llegaron a la conclusión de que esos métodos plantean "serias dudas sobre la exactitud del diagnóstico".

Esto se debe en parte a las inadecuadas longitudes de onda de la luz utilizada en estos sensores que, sin embargo, pueden ser mejoradas. Ahora que el interés en esta característica está ganando fuerza, podríamos ver sensores de pulsioximetría más precisos integrados en nuestros próximos smartphones.

Golpee para la temperatura...

Con un simple toque en la frente, tu futuro teléfono registrará tu temperatura. Tradicionalmente, este parámetro aparentemente simple era un desafío para medir con un teléfono. Eso se debe en parte al aspecto del diseño y también porque el propio smartphone es una considerable fuente de calor (¿alguna vez has pensado en freír un huevo en la parte trasera de tu teléfono después de ver un par de vídeos de YouTube?). Esto hace que el registro de la temperatura ambiente sea todo un reto, y la razón por la que Samsung abandonó la idea.

Sin embargo, con la prevalencia de sensores IR en las cámaras, como el que se utiliza en el FaceID del iPhone, la medición de la temperatura se establece para ser más fácil y más común con los teléfonos. Por ejemplo, apodado "el teléfono más 2020 de 2020", el último teléfono de Huawei, el Honor Play 4 Pro, integra un sensor de temperatura IR en la parte posterior. Con un toque en la frente, el teléfono puede establecer la temperatura del usuario.

Con los teléfonos que hacen que las mediciones de temperatura sean tan fáciles como un toque, los pacientes y los médicos controlarán este parámetro de forma remota, lo que, si se eleva, puede ser indicativo de la necesidad de auto-aislamiento.

Haciendo que el diagnóstico de las enfermedades genéticas raras sea más común

Nuestra próxima navaja suiza de alta tecnología de salud digital no sólo será una bendición para el público en general, sino también para los médicos. Cada año, alrededor de medio millón de niños nacen con una rara enfermedad hereditaria en todo el mundo. Su identificación plantea un desafío, ya que los médicos podrían no haber encontrado casos tan raros en su carrera. Sin embargo, la detección temprana es crucial para proporcionar un tratamiento y un apoyo adecuados.

Teniendo esto en cuenta, los científicos de la Universidad Tecnológica de Kaunas (KTU) en Lituania desarrollaron una aplicación para identificar la enfermedad de Huntington, una condición genética que conduce a deficiencias físicas y cognitivas. Puede manifestarse tanto en adultos como en niños, siendo estos últimos más raros y difíciles de diagnosticar. La aplicación de la KTU tiene como objetivo diagnosticar la condición en pacientes de riesgo cuando no hay síntomas visuales.

Lo logra con una serie de pruebas que evalúan las habilidades físicas y cognitivas de los pacientes y los primeros signos de deterioro. "Aunque no se conoce ningún tratamiento para la enfermedad de Huntington, se estima que un paciente puede ganar de 3 a 16 años de vida saludable si la enfermedad se diagnostica a tiempo", dijo el profesor Rytis Maskeliunas de la KTU.

Otros investigadores en Alemania entrenaron a una I.A. para identificar condiciones raras como el síndrome de Mabry y el síndrome de Kabuki, que tienen características faciales específicas, a partir de fotografías de retratos y datos genéticos. Su método mejoró la precisión del diagnóstico de estas raras condiciones.

Aspirante a dermatólogo de bolsillo

En nuestro escenario introductorio de casi futuro, mencionamos la posibilidad de revisar las lesiones de la piel a través de un teléfono. Esto ya es posible hoy en día gracias a las aplicaciones de dermatología. Con una simple instantánea de un lunar, aplicaciones como SkinVision pueden determinar el riesgo de tu lesión en la piel. Tras la evaluación de un lunar sospechoso por el algoritmo, el cuadro es analizado más a fondo por dermatólogos reales, que dan más recomendaciones. Además, la aplicación envía recordatorios para reevaluar regularmente un lunar después de un período de tiempo.

Por más inocuas que parezcan, las lesiones de la piel merecen una cuidadosa atención, ya que pueden evolucionar en cánceres de piel. La OMS estima que cada año hay entre 2 y 3 millones de cánceres de piel no melanoma y alrededor de 132.000 casos de cáncer de piel melanoma. Este último es particularmente grave debido a su capacidad de hacer metástasis en otros órganos. En los EE.UU., casi 20 estadounidenses mueren de melanoma cada día, según la Academia Americana de Dermatología. Con la facilidad de la detección temprana a través de un teléfono, puede haber una caída drástica en tales casos.

Descifrar el habla para las señales neurodegenerativas

En línea con diagnósticos más específicos, los médicos podrán detectar condiciones neurodegenerativas complejas con un teléfono inteligente. La firma canadiense WinterLight Labs desarrolló una I.A. que analiza las sutiles señales de la voz de un paciente. Tal análisis permite detectar condiciones como el Alzheimer, con una precisión del 82%.

"Nuestra plataforma puede analizar el habla natural para detectar y monitorear la demencia, la afasia y varias condiciones cognitivas", dijo la compañía. "Utilizando una muestra corta de un minuto de discurso, WinterLight puede caracterizar el estado cognitivo, acústico y lingüístico del orador, incluyendo la diversidad léxica, la complejidad sintáctica, el contenido semántico y la articulación". Mientras que se implementa en un compañero robot, la tecnología puede ser fácilmente adaptada en un teléfono inteligente.

Por ejemplo, la aplicación de la KTU mencionada en la sección anterior también puede evaluar otras enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson, el Alzheimer o la demencia. Con tales desarrollos, no es difícil imaginar que un médico saque el teléfono durante una cita para mejorar su diagnóstico.

Una navaja suiza de salud digital regulada

Más que facilitar la vida de los ciudadanos de los países desarrollados, los de ingresos bajos y medios se beneficiarán en gran medida de un cuchillo suizo de salud digital. En estos entornos de recursos limitados, tener acceso a mediciones precisas y de parámetros vitales será un verdadero cambio de juego. Sin necesidad de equipos costosos o accesorios, los cuidadores realizarán diagnósticos de calidad y de bajo costo con un solo dispositivo.

De hecho, los sensores de un teléfono inteligente actual ya pueden medir una gran cantidad de parámetros. Un examen realizado por científicos de la Universidad McMaster de Canadá dio testimonio de su "increíble papel" como soluciones de bajo costo para el diagnóstico temprano y la vigilancia a distancia.

Sin embargo, los autores también destacan la necesidad de realizar "ensayos clínicos rigurosos" para determinar su seguridad y eficacia. Piden que las autoridades reguladoras establezcan directrices más definidas antes de etiquetar una aplicación como "dispositivo médico". Por supuesto, también está la cuestión siempre presente de los controles más estrictos sobre la privacidad de los datos, ya que a menudo no se abordan en los estudios.

También vimos cómo los expertos cuestionan la fiabilidad de los pulsioxímetros de los teléfonos inteligentes, las estimaciones de gasto en calorías e incluso el recuento de pasos. Afortunadamente, estas son características que pueden ser remediadas. Con el aumento de la demanda, las empresas mejorarán su precisión y fiabilidad. Con una reglamentación adecuada y una aplicación segura en paralelo, nos beneficiaremos de una verdadera navaja suiza de la salud digital; y despertaremos a una rutina similar a la que se muestra en la apertura de este artículo.